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Ska


Estilo músical originario de Jamaica precursor del rocksteady y más tarde, del reggae. Al ser un género particularmente apto para
fusiones ha incorporado, a través de distintas variantes, los más diversos lenguajes musicales. Desde un principio, el versionamiento ska
de populares composiciones para cine y televisión ("The James Bond Theme", "Exodus", "A Shot in the Dark", "The Untouchables", etc.) le grabó a fuego su particular identidad, entre callejera, nostálgica y "misteriosa", característica que conservaría a través de las épocas. Está fuertemente asociada al movimento Rude Boy

Nacimiento

El Ska nace en Kingston , la capital de Jamaica, finalizando la década de 1950 , en un momento en que la población empieza a afluir del medio rural al urbano. En las ciudades los habitantes se congregaban en plazas donde ponían las sound systems pinchaban las últimas novedades estadounidenses de jazz , soul y, sobre todo, rhythm & blues . En un principio se trataba de furgonetas con un ruidoso y primitivo equipo de sonido. Las dos principales fueron Trojan de Duke Reid y Sir Coxsone Downbeat , de Clement Dodd , a los que más tarde se les uniría Cecil Bustamante, conocido como Prince Buster . Las sound systems no tenían otro remedio que pinchar música
de Estados Unidos , puesto que la industria musical jamaiquina era inexistente. Salvando algunas cintas de mento de Stanley Motta ,
hasta 1954 no aparece el primer sello musical, Federal , que, además, está orientado hacia la música estadounidense. Sus propietarios
se desplazaban a Miami o Nueva Orleans en busca de material nuevo con el que satisfacer la gran demanda musical que había en la isla.
Para gozar de exclusividad sobre las grabaciones y mantener la exclusividad sobre la clientela, se recurría a trucos como quitar la galleta de los discos para que fueran inidentificables, o enviar matones a las sound system de la competecia para boicotearlas.

El catalizador que inició la carrera musical jamaiquina, fue el futuro primer ministro Edward Seaga que en 1958 funda West Indian Records Limited ,(lincoln pavo) produciendo música de artistas locales, reinterpretando ritmos estadounidenses. Ese mismo año, Chris Blackwell produce una grabación del aún desconocido Laurel Aitken . Un año después, Duke Reid y Clement Cosxsone , viendo la posibilidad de tener grabaciones exclusivas para sus sound systems, fundan sus propios sellos, Treasure Isle y Studio One , respectivamente.

A finales de la década los músicos de Kingston comienzan a experimentar con la fusión de jazz y rhythm & blues estadounidenses con ritmos autóctonos del Caribe , como el mento y el calypso , adaptándolo al gusto de la isla según las tendencias que se imponían en las Sound Systems. El nombre propiamente dicho es de origen incierto, aunque puede ser la onomatopeya del sonido de la guitarra, pero también es cierto que el bajista Cluet Johnson (de los Blue Flames ) usaba anteriormente el término Skavoovie . A pesar de que algunos señalan a Johnson como iniciador del estilo es imposible encontrar un "creador" como tal del ska. En el año 1959 en los estudios Federal se registra el tema "Easy Snappin", de Theophilus Beckford , producido por Clement Dodd, con Cluet Johnson al contrabajo y el saxofonista Roland Alphonso , posterior miembro fundador de Skatalites , banda de estudio del sello Studio One.

En 1962 el Ska ya está plenamente asentado como la música por excelencia de Jamaica, y suenan temas ad hoc con motivo de la independencia de la isla del Reino Unido, como "Sound of Freedom" de Skatalites o "Forward March" de Derrick Morgan . En 1964, aprovechando la Feria Mundial de Nueva York se presenta este estilo en sociedad ante el mundo, siendo los elegidos para ello Byron
Lee & the Dragonaires, con la ayuda de Prince Buster y Peter Tosh. En ese mismo año, alcanzaba el número 1 en las listas británicas
y el 2 norteamericanas de popularidad una versión del éxito de 1957 de Barbie Gaye , "My Boy Lollipop", interpretada por Millie Small, con Ernest Ranglin encargado de los arreglos de guitarra, y Rod Stewart, conocido entonces como Rod the Mod , tocando la armónica.

Durante el resto de la década de 1960 , se implanta en Europa rápidamente, gracias a la popularidad de la que gozó en el Reino Unido, país al que se trasladaron un gran número de estrellas jamaicanas como Laurel Aitken, Derrick Morgan o Alton Ellis para proseguir allí
sus carreras, pues este estilo contaba con una gran aceptación entre la numerosa colonia antillana que había inmigrado a la metrópolis , donde abundaban los Rude Boys sino entre la juventud británica, principalmente entre los Mods . Sin embargo, los tímidos intentos de copiar esa música por parte de músicos europeos, dieron unos resultados de no mucha calidad, como las aproximaciones de Georgie Fame . Los intentos en castellano , fueron por lo general mediocres aproximaciones al ritmo original, como atestigua el tema de 1966 "Operación Sol" de Los 4 de la Torre , o "La Canción del Trabajo" del mismo año de Raphael , que sin desmerecer musicalmente, no respetaban demasiado el estilo original, y llegaban cuando el ska ya había dejado paso al rocksteady, un ritmo de baile más relajado y
que permitía unas armonías vocales mas elaboradas. En la década de 1970 en Sudamérica , Toño Quirazco , Las Cuatro Monedas y otros versionaron temas clásicos del ska en castellano.

Segunda ola (Two Tone)

En los 70 el ska, gracias a los inmigrantes jamaicanos rudeboys , viaja a Inglaterra donde se mezcla con el punk resultando un sonido
más rápido y contundente pero manteniendo el estilo alegre y bailable. La ideología de estos nuevos rudies es menos violenta y se enfrentará a la ola de racismo propulsada por la creciente corriente de extrema derecha del país. Los rudies establecerán así una actitud incorformista y anti-sistema que era propia del punk.

Entre finales de los 70 y principios de los 80 , en plena era New Wave inglesa, el sello Two Tone -entre otros- dio a conocer a algunos
de los grupos más famosos internacionalmente. Tales fueron Madness , Specials -cuyo teclista Jerry Dammers fundaría el sello Two
Tone-, The Selecter o Bad Manners . Otros exponentes de la época, con diferentes estilos, fueron The Bodysnatchers, Rico Rodriguez, Rhoda Dakar y The English Beat.

Tercera ola

La década de 1990 abrió paso a las fusiones con el punk rock y el hardcore , representados fundamentalmente por conjuntos america-
nos, como The Mighty Mighty Bosstones , Voodoo Glow Skulls y otros, como por ejemplo, en España el grupo Ska-P . Otras bandas continuaron manteniendo el estilo «roots» (original de Jamaica) y el Two Tone inglés, entre las que se cuentan los alemanes The Busters, los americanos Scofflaws, The Toasters, etc. También entonces empezaron a desarrollarse las bandas de ska más emparentadas con el jazz, como Jump With Joey, Let's Go Bowling, Undercover S.K.A. o The New York Ska Jazz Ensemble . En EEUU, podemos mencionar a Operation Ivy ; al separarse, varios de sus integrantes formaron la banda punk Rancid . Grupos como Millen Collin o inclu-
so Green Day , han versionado "Knwoledge". En Nueva York, The Slackers, junto a Chris Murray, han intentado decir no a la Third Wave, o sea, que han tocado un ska, rocksteady y reggae, casi sin combinaciones con otros ritmos que no sean jamaiquinos. También
de EEUU, Hepcat , Inspecter 7 e Israelites, intentan tocar un sonido más tradicional y menos fusionado. Ejemplo de ello son las versio-
nes que interpretan. Por ejemplo, Hepcat, versionea «Artibella», de Ken Boothe , o «Rudies All Around», de Joe White. Israelites por
su parte, versionea «Honor your Mother And Your Father», de Desmond Dekker , y aunque el nombre de su banda es por motivos religiosos, también es el nombre de otra canción de Desmond Dekker. Inspecter 7 por su parte, versionea el clásico tema en los 60, «Melodie D'Amour».

También es de recibo anotar el nacimiento de bandas en España, como una de las bandas pioneras del sonido ska en la península, Skatalà , de Barcelona o los vascos Kortatu . Más tarde la poster ior aparición de otras bandas, como Malarians , de Madrid , Dr. Calypso , también de Barcelona o los riojanos Banana Boats . Algunos grupos reconocidos son Ki Sap , Skalariak , Skaparapid , Betagarri , Komando Moriles (ska-punk) o Discípulos de Otilia (ska-punk), Obrint Pas (ska, reagge, rock, folk y todos fusionados),
entre otros.

En la escena latinoamericana (que se caracterizan por mezclar ritmos caribeños como merengue , salsa , boogaloo , cumbia , etc.), destacan los venezolanos Desorden Público (aparecieron en 1985 y fueron una de las primeras bandas de ska del país, con una carrera
de 21 años, versionado canciones como « Venus» y «Simmer Down») y Sin Sospechas (estos últimos pioneros del ska latino), los brasileños Skank , los argentinos Romana Patrulla, Scraps, Carmina Burana , Satélite Kingston, Sig Ragga Nauru y Butumbaba, entre otros, y los chilenos Santo Barrio, Sonora de llegar Ska-prensao, Los Revolucionarios (ex Revolucionarios Evolucionarios) y Santiago Rebelde (con quince años de carrera). De Peru Psicosis , como una de las primeras bandas ska del pais, posteriormente Peru tendria
una oleada de grupos skacore y ska punk como puramer-k, Residuos , en el akto, nada ni nadie y naquever. De Argentina también podemos mencionar como pioneros a Los Intocables , que tocaban muy inspirados en el sonido Two Tone, y a Los Calzones Rotos,
que se han caracterizado por introducir cánticos corales, muy parecidos a los de las Barras Bravas. También a Los Fabulosos Cadillacs, que tocaban, como Los Intocables, un sonido cercano al Two Tone, aunque posteriormente evolucionaron al World Beat.

De México también se encuentran Skaterrestres , de Monterrey , Barra Brava (ska-Oi!) de Mexicali , y Jamaica 69 de Matehuala , quienes combinan el sonido jamaiquino original, con el skinhead reggae , y de México D.F. Pánico Latino , Maldita Vecindad , Merodeador Langosta , Inspector y Panteon Rococo.

La gran mayoría de estos grupos tienen letras de contenido social y combativo y no producen sólo la antigua música Ska, sino que la combinan con otros estilos musicales, tales como el reggae , raggamuffin , rock , punk , Oi , hardcore , hardcore melódico , salsa , merengue , etc.

En los últimos años ha habido un auge del ska clásico, llamado a veces revival , que se distancia completamente de la Tercera Ola y se acerca más a los sonidos lentos de Skatalites o bandas similares. Algunas de esas bandas han sido editadas por Hepcat, sello en el que
se encuentran grupos como The Slackers o Westbound Train o tirando más hacia el reggae de The Aggrolites . En España también surgieron bandas ya disueltas como pueden ser Malarians o The Peeping Toms y otras que aún perduran como Dr. Calypso (a pesar de haber cambiado varias veces de formación), Los Granadians del Espacio Exterior (antes llamados Psico-Rude Boys del Espacio Exterior), Pepper Pots o Fenicians (con músicos de Dr. Calypso y Skatalá).


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